Le Mans: Audi snel maar niet gelukkig

15 juni 2015 Audi - Le Mans

Audi heeft de reeks van podiumplaatsen in de 24 Uur van Le Mans onverminderd voortgezet maar greep deze keer naast de overwinning in de beroemdste lange-afstandsrace ter wereld. Dat zou de 14e zege zijn geweest. In de race van dit jaar is Audi op de derde, vierde en zevende plaats geëindigd.

Desondanks blijven de prestaties van het merk met de vier ringen ronduit indrukwekkend. In iedere van de laatste 17 races op Le Mans is tenminste één Audi op het podium geëindigd. Deze keer waren het de winnaars van vorig jaar, André Lotterer (D), Marcel Fässler (CH) en Benoît Tréluyer (F). In hun Audi R18 e-tron quattro legden zij beslag op de derde plaats achter twee Porsches. Daarnaast vestigde Lotterer met een tijd van 3m 17.475s een nieuwe ronderecord.

“Dit was dit weekend autosport op het allerhoogste niveau. De toeschouwers waren getuige van een ongelooflijk opwindende lange-afstandsrace waarin twee merken uit de Group, Audi en Porsche, het verwachte heftige en spannende duel voor de overwinning uitvochten,” verklaarde Prof. Rupert Stadler, Chairman of the Board of Management van AUDI AG. Hij was een van de eersten om Porsche te feliciteren nadat de zwartwit geblokte finishvlag was gevallen. “We kunnen onze collega’s uit Stuttgart alleen maar feliciteren met dit succes omdat wij weten hoe moeilijk het is om deze race te winnen.”

“Ik vond het met name indrukwekkend omdat Audi en Porsche met twee totaal verschillende concepten van hybride raceauto’s gedurende de hele race volledig aan elkaar waren gewaagd,” zei Prof. Dr.-Ing. Ulrich Hackenberg, Member of the Board of Management voor Technical Development, die de race vanuit de pits Audi Sport Team Joest volgde. “Beide merken van de Group waren met hun conceptauto’s duidelijk sneller dan Toyota. En dat is precies wat wij graag in het WEC en in Le Mans willen laten zien.”

Het gevecht om de overwinning in de 83e editie van de iconische lange-afstandsrace werd beslecht tussen Audi en Porsche. De koppositie wisselde voortdurend tussen beide merken totdat op zondagmorgen problemen ontstonden voor Audi. Alle drie Audi’s R18 e-tron quattro waren snel maar kenden geen geluk. André Lotterer, Marcel Fässler en Benoît Tréluyer waren ondanks een lekke band in aanvang van de race in een heftige strijd om de overwinning verwikkeld totdat een groot gedeelte van de motorkap van hun R18 rond de klok van 7 uur op zondagmorgen losraakte en de auto nog meer verder beschadigde. De reparatie werd in slechts 6,56 minuten uitgevoerd maar de twee verloren ronden konden niet meer goedgemaakt worden.

Lucas di Grassi (BR), Loïc Duval (F) en Oliver Jarvis (GB) verloren hun kans op de overwinning door een even bizar als spectaculair ongeluk. Loïc Duval raakte tegen het einde van het derde uur in het ‘Indianapolis’ gedeelte van de baan hard de vangrails toen hij probeerde enkele langzamere deelnemers te ontwijken waarbij hij door een GTE-auto aan de achterzijde werd aangereden. Dat de zwaar beschadigde R18 na een reparatie van slechts 4 minuten zich alweer in de strijd kon mengen zorgde voor verbazing alom en oogstte veel bewondering van de toeschouwers. Aan de finish legden di Grassi/Duval/Jarvis beslag op de vierde plaats.

De Audi R18 e-tron quattro van Filipe Albuquerque (P), Marco Bonanomi (I) en Le Mans LMP1 rookie René Rast (D) die voortdurend op zeer korte afstand achter de koplopers reed en zelfs diverse malen op kop ging, leek de beste kans op de overwinning te hebben. Maar door problemen aan het hybride systeem viel de Audi op zondagmorgen terug achter de twee Porsches. Door de problemen moest de aandrijfas linksvoor drie uur voor het einde van de race worden vervangen. De reparatie kostte 17 minuten waardoor het team op de 7e plaats in het algemeen klassement finishte.

“Dat onze Audi R18 e-tron quattro uiterst competitief was is positief,” zei Head of Audi Motorsport Dr. Wolfgang Ullrich. “Ongelukkigerwijs kende echter iedere auto tenminste één moment van tegenslag. En wanneer je op moet boksen tegen een sterke tegenstander als Porsche kun je je dat niet permitteren. Natuurlijk zijn we teleurgesteld maar in de sport moet je ook een nederlaag kunnen accepteren. Het was simpelweg niet onze race. Mijn dank gaat uit naar iedereen die de laatste maanden extreem hard heeft gewerkt, ook hier in Le Mans.”

In het FIA World Endurance Championship (WEC) heeft Audi, met André Lotterer, Marcel Fässler en Benoît Tréluyer, de leiding in het kampioenschap voor de rijders met succes verdedigd. De eerste mogelijkheid voor revanche zal op 30 augustus zijn in de Duitse ronde van het WEC op de Nürburgring.

Uitslag 24 uur van Le Mans 2015
1 Hülkenberg/Bamber/Tandy (Porsche) 395 ronden
2 Bernhard/Webber/Hartley (Porsche) 1 ronde
3 Fässler/Lotterer/Tréluyer (Audi R18 e-tron quattro) 2 ronden
4 di Grassi/Duval/Jarvis (Audi R18 e-tron quattro) 3 ronden
5 Dumas/Jani/Lieb (Porsche) 4 ronden
6 Wurz/Sarrazin/Conway (Toyota) 8 ronden
7 Albuquerque/Bonanomi/Rast (Audi R18 e-tron quattro) 8 ronden
8 Davidson/Buemi/Nakajima (Toyota) 9 ronden
9 Howson/Bradley/Rondeierre (ORECA-Nissan) 37 ronden
10 Dolan/Evans/Turvey (Gibson-Nissan) 37 ronden
Terug naar nieuwsoverzicht